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La Tetera es tu tienda especializada en café, té y chocolate

En nuestra tienda de café encontrarás referencias de los países productores más importantes del mundo

EL CAFÉ

Existen varias historias –algunas diríamos, mejor, cuentos de hadas – acerca del origen del café, de las que la más popular y mejor conocida es la de Kaédi, el pastor de cabras yemení. Una noche, cuando Kaédi se hallaba cuidando sus cabras, vio de pronto que éstas, en lugar de pacer plácida y tranquilamente como era natural en ellas, estaban bailando con gran excitación cerca de un arbusto donde crecían una cantidad de pequeñas bayas de color rojo brillante. Kaédi decidió entonces probar aquellas bayas, y no había pasado mucho rato cuando él mismo ¡se hallaba bailando también!. La noticia de lo que les había sucedido a Kaédi y a sus cabras rápidamente se extendió hasta alcanzar el monasterio local, donde el imán se las estaba viendo canutas para mantener despiertos a sus derviches durante la oración y vigilia nocturnas. El imán pensó que no estaría mal probar aquellas bayas exóticas para ver si le ayudaban con su problema y así lo hizo, ¡y con qué resultados! Todos lograron permanecer bien despiertos para sus oraciones, y con sus facultades intactas – si no aguzadas. Después de este notable descubrimiento viajaron de monasterio en monasterio, desde el Yemen a través de toda Arabia, hasta El Cairo, Medina y La Meca.

El primer café vino a Europa, Italia; en el comienzo del siglo XVII. Al principio fue recibido con sentimientos varios, y que muchas personas temían que Satanás, tras haber prohibido a los musulmanes beber vino por ser usado éste en la sagrada comunión, les había dado el café como sustituto. El Papa, al probarlo, declaró: "Vaya, esta bebida satánica es tan deliciosa que, sin duda, sería una lástima dejar que los infieles disfruten del uso exclusivo de ella. Engañaremos a Satanás bautizando esta bebida" al beberla.

El café se cultiva en mas de 50 países pero, al no ser capaz de sobrevivir a heladas, sólo puede cultivarse entre los trópico de Cáncer y Capricornio. Tampoco le gusta el calor intenso ni demasiada sol, por lo que suelen plantarse, en los cafetales, árboles más altos para que produzcan sombra. Existen dos variedades principales de la planta de café. Coffea arabica que tiene su origen en Etiopía y todavía crece salvaje en dicho país y en partes del Yemen y la Coffea Canephora o Coffea Robusta. Los mejores granos los produce el árbol Arabica, que crece a alturas de 900 y 1800 metros sobre el mar y entre éstos, los mejores son aquellos que crecen en las mayores altitudes.

La Robusta (como su nombre indica) es una planta más fuerte, indígena del Congo donde se descubrió creciendo libre en 1898. Es menos propensa a enfermedades y sobrevivirá tan sólo con pequeñas cantidades de lluvia. Los granos de la variedad Robusta son más baratos a producir, por lo que frecuentemente son añadidos a los granos de Arabica, más caros, para mantener los precios bajos, y se utilizan también para el café instantáneo.

La planta del café:

Solo hay dos plantas que son importantes para la producción de granos de los que se extraerá la bebida café. La primera de ellas es la variedad ROBUSTA (coffea canephora), se cultiva principalmente en África. Son cafés de una calidad media o baja y que suelen utilizarse para conseguir cafés baratos de mucho consumo o cafés solubles.

La otra variedad ARABICA (coffea arábica) es una planta más delicada, muy vigente en lo relativo a los condiciones climáticas, de altura y de riquieza del suelo para su cultivo, pero que sin embargo produce cafés de mayor calidad. Tienen mayor riqueza de sabores, aromas y menor contenido de cafeína.

El grano y el tostado del café:

El grano del café constituye la semilla de la planta. Se encuentra protegido por un fruto en forma de baya o cereza, del que se desprende. Antes de su tostado el grano tiene un color grisáceo, verde o verde azulado y un volumen menor del que luego adquirirá al tostarse. El tueste produce diversas reacciones químicas, como la producción interna de gases que hinchan el grano y la caramelización de los azúcares naturales del café que darán al grano el magnífico aspecto con el que normalmente se le asocia. El tostado es una fase crítica en la que se fijan ciertos aspectos del sabor del café, en especial su mayor o menor acidez y gama de aromas.

El tostado de café se denomina torrefacción pero el café denominado torrefacto es sólo aquel que ha sido tostado con mayor intensidad y añadiéndolo azúcar. Torrefacto solamente es legal en España y Portugal.

Conservación del café:

La mayor calidad de taza de café se obtiene si lo consumimos al poco de su tueste ya que, a partir de ese momento empieza, inevitablemente, a perder lentamente su frescura, aroma y sabor. Por eso es importante un buen envasado y traspasar el café a un recipiente hermético una vez abierto el envase original.

Otra regla de oro para extraer del café toda su calidad es molerlo justo antes de ir a prepararlo.

Si no tenemos molino en casa y lo compramos ya molido, con más razón tenemos que guardarlo bien ya que ahora la pérdida de aroma y sabor es más rápida.

No obstante para mantener y alargar la vida del café, tanto en grano como molido, se puede tenerlo en la nevera y siempre, insistimos, en un recipiente hermético.

La cafetera y el café molido:

El buen café es para disfrutarlo. Cada uno tenemos un gusto diferente y, afortunadamente, el café nos ofrece una amplia gama de posibilidades para que encontremos el café (o la mezcla) que más nos satisface.

La elección del tipo de cafetera (o cafeteras), y la decisión de si se añade leche o azúcar a una buena taza de café depende igualmente del gusto de cada uno. El consejo del experto, tratándose de cafés de calidad, es añadir, si acaso, poco azúcar u nada de leche. En lo que respecta al tipo de cafetera será imprescindible probar todos los tipos para encontrar el que nos prepara el café que más placer nos da. Es importante no obstante que se ajuste el molido del café al topo de cafetera que se va a usar.

Diferentes tipos de cafeteras y su grado de molido:

  • Kono (tipo Santos de Bodum): Molido muy grueso
  • Percolator: Molido muy grueso
  • Embolo: Molido grueso
  • Melitta (con filtro de papel): Molido medio
  • Italiana: Molido fino
  • Express: Molido extra fino

La degustación del café:

La degustación del café gira en torno a cuatro conceptos fundamentales; aroma, cuerpo, acidés, y color.

Aroma:

Es, sin duda, una de las características más queridas de un buen café, para describirlo se puede acudir a términos como acaramelado, frutal, especiado, floral, herboso, y si se hila muy fino, se puede distinguir entre la fragancia, propia del café y su aroma y buqué que proceden de su elaboración y preparación final.

Cuerpo:

Da la impresión que deja la textura de la bebida en la boca. Los cafés pueden tener poco, medio o buen cuerpo. Se pueden acudir también a descripciones más gráficas como mantequilloso o con forma de jarabe.

Acidez:

No hay que confundirla con los términos amargo o agrio. Se trata de una cualidad apreciada del sabor del café, relacionada especialmente con altura en la que se cultiva.

Color:

Su importancia está no sólo en el placer visual, sino también en que nos puede proporcionar una indicación de la calidad y la buena o mala preparación del café. En general un buen café tiene que tener un color vivo, intenso, limpio y brillante, con tonalidades pardas, cobrizas o castañas. Rara vez, si alguna, un café negro será un café de gran calidad.

CONSEJOS DE PREPARACIÓN

La preparación del café y los mejores consejos: Hay ciertas cosas que deberíamos tener en cuenta cuando queramos hacer el café perfecto:

  • Siempre, mantener tu equipo bien limpio, sino puede añadir sabores extraños
  • Calidad, calidad, calidad. Si no empiezas con buenos granos de café nunca podrás hacer una buena taza de café.
  • La misma importancia tiene el agua.
  • Moler el café justo antes de utilizarla, teniendo en cuenta el tipo de molido que es el que requiere su equipo.
  • Utiliza la cantidad exacta de café, 2 cucharadas para cada taza de 200 centilitros cúbicos.
  • Precalentar su taza o cafetera de servir con agua caliente antes de utilizarla, así se mantendrá caliente durante más tiempo.
  • Remueve el café antes de servirlo para asegurar que el sabor es uniforme en toda la taza/cafetera.
  • Si preparas más café de los que vayas a tomar, guárdalo en un termo, no encima de la placa. Si lo dejas en la placa al final tendrá un sabor amargo y quemado.
  • Si has tendido en cuenta todo lo anterior, por favor, saborea el café, ¡¡no lo tomes de un trago!!

 

CAFÉ VERDE

El café verde es una variedad de café sin tostar.

Dado que se trata de una variedad sin tostar es evidente que encontraremos diferencias tanto en sus beneficios y propiedades, como en sus virtudes organolépticas. En lo que se refiere de hecho a estas últimas, se trata de un café que presenta un aroma menos intenso y un sabor algo más amargo que el café negro tostado.

Al igual que el café negro, el café verde es una bebida depurativa y diurética, ayudando en la prevención de la formación de cálculos biliares.

No obstante, sin duda alguna uno de sus beneficios más importantes y populares es su virtud para ayudar en la pérdida de peso. Esta cualidad se la debemos a su contenido en ácido clorogénico, un compuesto capaz de reducir la sensación de hambre al saciar el apetito, transformar las grasas en energía y aumentar la actividad lipolítica encargada de la regulación de las grasas.

Pero sus cualidades no acaban aquí, ya que también es un alimento antioxidante gracias a su contenido en polifenoles, ayudando a combatir el envejecimiento y a reducir los efectos negativos de la acción de los radicales libres.

En lo que se refiere a sus beneficios en la belleza, no solo actúa en la pérdida de peso, sino que ejerce una acción drenante que favorece la eliminación de la celulitis, al eliminar precisamente la grasa acumulada.

Por otro lado, si eres estudiante o trabajas mucho y necesitas un poco de energía extra, el café verde ayuda a reducir la sensación de cansancio y además refuerza la memoria.

Contraindicaciones y efectos secundarios del café verde:

Antes de proceder a su consumo, como ocurre con prácticamente todos los alimentos, te recomendamos echar un vistazo a sus contraindicaciones y efectos secundarios:

  • Ejerce un efecto de aceleración del ritmo cardíaco, no aconsejándose su consumo en personas con cardiopatías.
  • No se recomienda su consumo en: niños pequeños, embarazadas, personas con problemas de riñón y quienes sigan una dieta baja en hidratos de carbono (ya que reduce la absorción de azúcar de los carbohidratos).

CASCARAS DE CAFÉ

En los últimos años se ha intruducido la infusión hecha de las cascarás de café. Es una infusión con un sabor muy frutal, notas dulces de miel y de hibisco.